社論:台灣喪失稅改的契機

立報╱社論 2012-06-04 21:11
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劉憶如辭去財政部長,為兩個多月來的稅改爭議再創另一高潮。或許受了劉憶如聲稱早先國民黨黨團稅改版徵收不到大戶的辭職理由影響,行政院隨後推出一個新版,以放小抓大為特色。對於放小抓大的原則,我們深表贊同,更主張這個原則也一體適用於薪資所得稅,提高免徵額的門檻,把監督小額所得的力氣改放在監督肥貓的逃稅。

行政院版的另一個特色:先求有再求好,則是一個敗筆。開徵證所稅困難重重,24年前郭婉容首次擬議開徵,鎩羽而歸。半個世紀以來,台灣成了世界極少數不必交證所稅的地方。通常證券所得遠遠超過工作所得,使得台灣的貧富差距迅速拉大,嚴重程度已經到了影響社會安定的地步。因此,開徵證所稅形成社會大眾的共識,促成這次稅改。這是半個世紀以來幾乎僅見的共識,機會難得,必須善加珍惜。但行政院版距離符合起碼公平正義的徵稅原則其實還有一大段路程,院長陳?似乎也瞭解目前版本很不理想,因此才說:先求有再求好。我們擔憂:有可能再求好嗎?

只要回顧台灣稅改的歷史,便不難體會為何擔憂。不僅是證所稅長期一直開徵不了,其他所有求好的稅改,在台灣都很難過關。多年來,台灣所謂稅改多半是減稅,以討好有錢人以及選民,遂使台灣政府收稅佔GDP比率遠低於經濟發達國家的平均值。鑑史知今,陳?的如意算盤實現的機率絕對不大。

其實,目前是求好的難得契機。除了馬英九沒有連任壓力之外,還有一個特別條件:百年一遇的金融海嘯才發生不久。炒股對經濟與社會的危害,人們印象猶深,加上占領華爾街運動餘威猶在,作怪的股民顯然屬於1%。稅改是99%對1%的對抗。這是過去以及未來不可能具有的條件。

此外,為了挽救金融海嘯造成的經濟危機,許多國家在金融海嘯初期都大印鈔票,實施所謂量化寬鬆的貨幣政策。大量美元在世界各處流竄,普遍找不到穩定而容易獲利的投資對象。供需關係失衡,國際上更多的資金等待投資機會。在此背景下,稅改引起的股市下跌最多只是短期現象。這與24年前郭婉容改革的背景不同。當時,美國雷根政權拉高利率,緊縮銀根。民間遊資少,各處股市都在爭取外資。此處不留爺自有留爺處,郭婉容的稅改逼走外資,加劇了稅改引起的股市震盪。

因此,目前是堅持比較徹底稅改的最佳時機。不幸馬政府見不及此,浪費了百年一遇的絕佳機會。陳?先求有再求好的策略,必將停留在勉強求有的地方。台灣喪失了合理稅改的難得契機。

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