「嗅」出年齡 老人體味聞起來比較宜人

華人健康網╱記者許育瑋/編譯 2012-06-04 14:36
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每一種動物都會散發一股特殊的騷味,人的身上也或多或少有種體味,這和性別、飲食習慣、衛生習慣等都有關聯,但年紀真的會影響一個人身上的味道嗎?我們時常歧視性地說一個人身上有「老人味」,而瑞典的科學家如今證實,老年人的身上確實會散發一種特殊的味道,且無關香或臭,至於確切原因則有待釐清。

瑞典科學家證實,老人真的有「老人味」!(圖片/取材自美國《Time Magazine》)

美國《時代雜誌》(Time Magazine)近日報導,美國費城Monell Chemical Senses Center一名瑞典籍的感官神經學研究員Johan Lundstr?m意外地發現,老人院裡似乎有一股特殊的味道,就像是個年齡的印記牢牢地附著在老年人身上;他的研究團隊遂進行了一項簡易的實驗,受試者分成老中青3代,用護理墊(nursing pad)汲取腋下的味道,並讓41位年輕人「嗅」出受試者的年紀,結果發現老年人幾乎都被精準地辨識出來,反之年輕人跟中年人之間的差別就不甚明顯。

然而老人味真的就不好聞嗎?研究顯示,老年人身上的味道平均來說比較淡,也「比較宜人」(less unpleasant),若以性別區分,中年男性最難聞,老年女性則不若中年女性身上的味道好聞。從生物學上的角度解釋,人體身上的騷味為皮膚汗腺分泌物和細菌交互作用後所形成,但所有受試者在實驗期間都進行嚴格的飲食控制以及衛生清潔,「老人味」似乎還是沒有辦法被消彌,也無法得到合理的解釋。

研究人員在文章中提到,很多動物會利用氣味去辨識對方的性別和年紀,而「費洛蒙」(pheromone)更是一種「交配催情劑」,它反映了該動物的免疫機能,也暗示能培育出健康下一代,這或許可以解釋「老人味」的生成原因,顯示人類在演化的過程中並沒有全然喪失嗅覺的靈敏度;該論文發表在最新一期的《PLoS ONE》上。

文章連結 http://www.top1health.com/Article/5479

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