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  五月是台灣國寶-寬尾鳳蝶翩翩飛舞的季節,賞蝶愛好者在這個月莫不全力衝刺在山林間尋找寬尾鳳蝶幽然稀罕的身影。

  台灣寬尾鳳蝶學名為Papilio (Agehana) maraho,其中的種小名maraho源自泰雅族語,為頭目之意,由此可以顯示科學家對台灣寬尾鳳蝶地位的崇敬。台灣寬尾鳳蝶除了是台灣特有種外,也是國內外著名的保育類蝶種,最早由日本教師發現於宜蘭羅東的獨立山,之後由日本的學者由素木得一(Tokuichi Shiraki, 1882~1970)與楚南仁博(Jinhaku Sonan, 1892~1984) 於1934年共同發表,成蟲以及各齡幼蟲可以在五月之九月間,於海拔約1000到2000公尺中海拔山區發現,雖然寬尾鳳蝶很早就被日本學者注意到,但其完整生活史是直到30多年後,於1966年由台灣宜蘭的小學教師廖有麟老師,在宜蘭太平山標高約1850公尺處的擦樹(樟科)葉上,發現了寬尾鳳蝶的終齡幼蟲,才解開這個謎題。

  台灣寬尾鳳蝶數量稀少加上艷麗的樣貌,其標本一度成為高價的收藏品,引發過度採集的問題,早在1985年的IUCN紅皮書就將其列為易危物種(vulnerable species),而行政院農委會於1995年公告為保育類野生動物第一類「瀕臨絕種野生動物」予以保護,IUCN紅皮書也於1996年將台灣寬尾鳳蝶列為保育類動物,更於2001年將苗栗縣泰安鄉觀霧地區公告為寬尾鳳蝶重要棲息地,也是台灣史上第一個以昆蟲為保護對象的自然保護區。

  台灣寬尾鳳蝶長久以來都有分類上的問題,在Agehana亞屬內只有兩種,除了分布於台灣的台灣寬尾鳳蝶外,另一種是分布於中國東南方的中國寬尾鳳蝶(Papilio (Agehana) elwesi),兩者在外觀上十分相似,因此在過去有學者認為台灣寬尾鳳蝶與中國寬尾鳳蝶是屬於同一物種不同亞種。但是近幾年來在台灣師範大學生命科學系徐堉峰教授的研究團隊發現,除了兩者幼蟲的取食行為有天壤之別,台灣寬尾鳳蝶為專食性(monophagus),僅以樟科的台灣擦樹為寄主植物,而中國寬尾鳳蝶則是寡食性(oligophagous),取食多種樟科以及木蘭科的植物,其研究更以分子支持了台灣寬尾以及中國寬尾為兩個獨立的物種。另外,在大陸另有一中國寬尾鳳蝶的白斑型(Agehana elwesi f. cavaleriei),其外觀與台灣寬尾鳳蝶更為相似,所以曾有學者直指兩者就是同一物種,然而在師大徐堉峰老師的團隊研究之下,分子證據也同樣顯示此白斑變種與台灣寬尾為不同種,而是與中國寬尾親緣關係較為接近。

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