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有演化實驗室之稱的加拉巴哥群島上的象龜(Chelonoidis nigra)啟發了達爾文的演化論,但是在達爾文發表進化論後的150年後,這些象龜卻一一絕種。加拉巴哥象龜是現存最長壽動物中的前幾名,一般來說都可活到100歲,而人工圈養紀錄則達到170歲。所有的加拉巴哥象龜被分為15個亞種,然而已經有5個亞種在野外滅絕。而特產在平塔島的象龜亞種Chlonoidis nigra abingdoni則在近日被宣布完全絕種,因為代表這個亞種的唯一存世個體,寂寞喬治(Longsome George)日前被照顧它長達40年的管理員Fausto Lleren發現已經死亡,年齡大約在100歲左右。

加拉巴哥國家公園的主管表示他們會檢驗他的遺體,以釐清死亡的真正原因。 幾十年來科學家一直希望寂寞喬治可以與其它亞種象龜的雌性交配,但一直無法成功。這隻象龜是在1972年被匈牙利的科學家在平塔島上發現,之後一直是加拉巴哥群島生態保育與生態旅遊的圖騰與象徵。

雖然科學家在經過一番研究後發現Espanola島上的亞種與它的關係最為接近,然而所有的人工繁殖努力都告失敗。 加拉巴哥象龜在人類抵達之前曾經非常多,是整個群島上的主要草食動物,但是在19世紀被水手與漁夫屠殺之後,便開始牠們悲慘的命運。此外被人類引進的貓、狗、野鼠也是造成小龜死亡的原因之一。

↓影片取自youtube↓

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